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Comment calculer l'âge d'un chien ?

Comment calculer l'âge d'un chien ?

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Points clés

  • La théorie longtemps admise selon laquelle "1 année de chien = 7 années humaines" n'est pas soutenue par la science.
  • Les différentes races vieillissent différemment, les petits chiens vivant en général plus longtemps que les grands.
  • Une étude de 2019 suggère une nouvelle formule basée sur les changements apportés à l'ADN des chiens au fil du temps.

Depuis les années 1950, le calcul populaire de l'âge d'un chien "en années humaines" est qu'une année canine équivaut à 7 années humaines. Même si cette formule existe depuis une période étonnamment longue, la réalité n'est pas aussi simple. Cela n'empêche pas beaucoup de gens de ne pas se conformer à ce calcul traditionnel. "On ne peut pas vraiment tuer la règle des sept ans", dit Kelly M. Cassidy, conservateur du Musée Charles R. Connor de l'Université d'État de Washington, qui compile les études sur la longévité des chiens.

L'une des explications de cette formule est que le ratio 7:1 semble avoir été basé sur la statistique selon laquelle les gens vivent jusqu'à environ 70 ans et les chiens jusqu'à environ 10 ans.

"Je pense que c'était un stratagème de marketing", explique William Fortney, vétérinaire à l'université d'État du Kansas. Il explique au Wall Street Journal que c'était "une façon d'éduquer le public sur la vitesse à laquelle un chien vieillit par rapport à un humain, principalement du point de vue de la santé". C'était un moyen d'encourager les propriétaires à faire venir leurs animaux de compagnie au moins une fois par an".

Comment calculer les années de chien par rapport aux années d'homme ?

En règle générale, l'Association américaine des médecins vétérinaires (American Veterinary Medical Association) décompose le calcul de la manière suivante :

  • 15 années humaines correspondent à la première année de vie d'un chien de taille moyenne.
  • La deuxième année pour un chien équivaut à environ neuf ans pour un humain.
  • Et après cela, chaque année humaine serait d'environ cinq ans pour un chien.

Comment les chercheurs arrivent-ils à ces chiffres ?

Il y a de nombreux facteurs à prendre en compte, il n'est donc pas possible de les déterminer avec précision, mais l'AVMA indique : "Les chats et les petits chiens sont généralement considérés comme "seniors" à l'âge de sept ans, mais nous savons tous qu'ils ont encore beaucoup de vie à cet âge. Les chiens de grande race ont tendance à avoir une durée de vie plus courte que les chiens de petite race et sont souvent considérés comme âgés lorsqu'ils ont 5 ou 6 ans. La classification "senior" est basée sur le fait que les animaux de compagnie vieillissent plus vite que les humains, et les vétérinaires commencent à voir plus de problèmes liés à l'âge chez ces animaux. Contrairement à la croyance populaire, les chiens ne vieillissent pas au rythme de 7 années humaines pour chaque année en années canines".

Un exemple serait le Grand Danois. L'espérance de vie moyenne, selon le Great Dane Club of America, est d'environ 7 à 10 ans. Par conséquent, un Grand Danois de 4 ans aurait déjà 35 ans en années humaines. Là encore, il faut garder à l'esprit qu'il s'agit d'estimations approximatives.

Le Centre national des statistiques de santé ne tient pas de registre pour les chiens. Il existe plutôt trois sources principales de données sur leur longévité : les compagnies d'assurance pour animaux de compagnie, les enquêtes des clubs de race et les hôpitaux vétérinaires.

Pourquoi les petits chiens vivent-ils plus longtemps que les grands ?


Ce phénomène a déconcerté les scientifiques pendant des années, et la recherche n'a pas encore expliqué la relation entre la masse corporelle et la durée de vie d'un chien.

En général, les grands mammifères, comme les éléphants et les baleines, ont tendance à vivre plus longtemps que les petits, comme les souris. Alors pourquoi les petits chiens ont-ils une durée de vie moyenne plus longue que les grandes races ?

Les grands chiens vieillissent à un rythme accéléré, et "leur vie semble se dérouler rapidement", selon la chercheuse Cornelia Kraus, biologiste évolutionniste à l'Université de Göttingen en Allemagne, qui s'exprimait dans le cadre de l'émission Inside Science. Les scientifiques ont conclu que chaque kilo de masse corporelle réduisait l'espérance de vie d'un chien d'environ un mois. La raison en est encore inconnue, bien que M. Kraus avance plusieurs possibilités, notamment que les grands chiens peuvent succomber plus tôt à des maladies liées à l'âge et que la croissance accélérée des grands chiens peut entraîner une plus grande probabilité de croissance cellulaire anormale et de mort par cancer. Les scientifiques prévoient des études futures pour mieux expliquer le lien entre croissance et mortalité.



La gérontologie canine est un domaine scientifique en plein essor, car les amoureux des chiens cherchent non seulement à prolonger le temps qu'ils passent avec leurs animaux, mais aussi à améliorer la qualité de ce temps. Le projet sur le vieillissement des chiens étudie le processus de vieillissement chez les chiens, en utilisant la recherche en gérosciences pour "retarder le vieillissement et promouvoir une longévité saine".

Qu'il soit mesuré en années humaines ou en années canines, le vieillissement de nos chiens s'accompagne de beauté et de charme à chaque étape de leur vie. Avec leur muselière grise et leurs expressions sages, les chiens âgés sont particulièrement aimables et poignants.

Étude sur l'horloge épigénétique de 2019


Une étude réalisée en 2019 par des chercheurs de l'Université de Californie à San Diego a proposé une nouvelle méthode de calcul de l'âge des chiens, basée sur les modifications apportées à l'ADN humain et canin au fil du temps. Chez les deux espèces, des groupes méthyles sont ajoutés aux molécules d'ADN tout au long du vieillissement, ce qui modifie l'activité de l'ADN sans altérer l'ADN lui-même. En conséquence, la méthylation de l'ADN a été utilisée par les scientifiques pour étudier le vieillissement chez l'homme grâce à une "horloge épigénétique".

L'équipe de recherche a effectué un séquençage ciblé de l'ADN chez 104 Labrador Retrievers âgés de 16 ans, afin de comparer les horloges épigénétiques des chiens à celles des humains. Les résultats leur ont permis d'élaborer une formule permettant d'ajuster l'âge des chiens à celui des "années humaines", en multipliant le logarithme naturel de l'âge du chien par 16 et en ajoutant 31 (human_age = 16ln(dog_age) + 31). Ce calculateur de logarithme naturel peut vous aider.

Comme l'étude ne portait que sur une seule race, l'"âge humain" de votre propre chien calculé selon cette formule peut ne pas correspondre tout à fait. Il est connu que les différentes races vieillissent différemment, de sorte que la formule de l'UCSD peut ne pas contenir suffisamment de variables pour obtenir des résultats concluants. Quoi qu'il en soit, la nouvelle formule scientifique proposée est certainement plus utile à ceux qui cherchent à calculer l'"âge humain" des chiens que le mythe "multiplier par 7", longtemps démenti.

Le saviez-vous ?


Il est évident que les gens comparent les années entre les humains et les chiens depuis des siècles.

En 1268, les artisans qui ont créé le Pavement Cosmati dans l'Abbaye de Westminster ont inscrit sur le sol une prédiction pour le Jour du Jugement : "Si le lecteur considère avec sagesse tout ce qui est posé, il trouvera ici la fin du primum mobile ; une haie vit pendant trois ans, ajoutez des chiens et des chevaux et des hommes, des cerfs et des corbeaux, des aigles, d'énormes baleines, le monde : chacun suivant triple les années de celui qui le précède."

Selon ce calcul, un chien vit jusqu'à neuf ans, un homme jusqu'à 80 ans. Si ces statistiques étaient exactes, entre 1268 et le milieu du 20e siècle, les chiens ont vu leur durée de vie réduite d'un an, et nous avons perdu près d'une décennie. Heureusement pour les deux espèces, nos durées de vie sont allées dans l'autre sens.

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